Het verhaal van Homelink

De historie van HomeLink is het verhaal van een eenvoudig maar genereus idee, dat op het juiste moment is ontstaan. Vooruitlopend op een tijdperk van individuele reizen met oog voor cultuur en duurzaamheid, pionierde HomeLink in 1953 met een alternatief voor commerciële reizen en heeft zich daarmee gevestigd als dé initiator van huizenruil.

  • Een jonge leraar in New York, David Ostroff, stelt een lijst samen van collega-leerkrachten die op zoek zijn naar een goedkope manier om de zomer door te brengen -. weg van de bruisende stad. De lijst wordt gedeeld met andere onderwijzers in naburige steden en staten die juist willen genieten van the Big Apple. Contacten worden gelegd, en leraren maken afspraken om hun huizen te ruilen voor de zomer. Het eerste huizenruil netwerk is geboren!

  • Het nieuws verspreidt zich als een lopend vuurtje. Steeds meer onderwijzers en professoren doen mee met Ostroff's "Vacation Exchange Club". Pan Americain World Airways vraagt Ostroff om voor hen te helpen bij het organiseren van ruilvakanties voor hun werknemers. Met een schrijfmachine worden advertenties getypt, opgenomen in boekjes en vervolgens verspreid onder een internationaal publiek.

  • David Ostroff bundelt zijn krachten met Jan Ryder, hoofd van een klein netwerk in het Verenigd Koninkrijk, vooral bestaande uit leden van de strijdkrachten en werkt zo tot 1981 kort samen met de Franse oprichter van Intervac.

  • Het HomeLink netwerk breidt uit. Er worden vertegenwoordigers gevonden in België, Canada, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Groot Brittanië, Ierland, Italië, Nederland, Noorwegen, Portugal, Zuid-Afrika, Spanje, Zweden en Zwitserland - om advies en hulp te bieden aan huizenruilers over de wereld. De getypte boekjes worden catalogi, het fenomeen huizenruil raakt in een stroomversnelling.

  • HomeLink vertegenwoordigers nemen in aantal toe met de toevoeging van Australië, Oostenrijk, Brazilië, Estland, Finland, Griekenland, IJsland, Nieuw-Zeeland, Rusland en Turkije. Catalogi met ruiladvertenties, inmiddels zo dik als telefoongidsen, worden vijf keer per jaar gedrukt. Niet genoeg om het steeds toenemende aantal HomeLink leden over de hele wereld te kunnen voorzien van actuele aanbiedingen. De komst van internet biedt een welkome oplossing. HomeLink gaat digitaal en creëert de eerste huizenruil website, vertaald in 17 talen. Deelnemers kunnen nu hun aanbiedingen on-line plaatsen en hun ruilvakanties selecteren met behulp van geavanceerde zoekcriteria.

  • De start van een nieuwe millennium met een groeiende behoefte aan een meer persoonlijke benadering van reizen. HomeLink trekt een gestaag groeiende groep van gelijkgestemde mensen aan: milieubewust en bezorgd over de schadelijke gevolgen van uitdijende toeristische gebieden. Die op zoek zijn naar meer authentieke reiservaringen, die weigeren mee te gaan in de toeristische massa. Voor deze 'open-minded' mensen biedt Homelink dé oplossing. Huizenruil blijkt een verfrissend "nieuwe" manier van reizen - duurzaam, persoonlijk en comfortabel!

  • Een economische crisis doemt op, en het HomeLink netwerk blijft zich uitbreiden. Steeds meer jonge gezinnen, twee-verdieners en senioren kiezen voor huizenruil. Zij genieten van fantastische vakanties die zij elkaar bieden, op basis van onderling vertrouwen en zonder dat daar een geldelijke vergoeding aan te pas komt!

  • HomeLink viert haar 60 jarig bestaan! Achter de schermen wordt flink geïnvesteerd in een nieuwe website met de meest moderne functionaliteiten: dynamische zoekmachines, geolocaties, vertaalfuncties, een meer betrouwbaar berichtensysteem, hulpfuncties en nog veel meer. Het vinden van de perfecte ruil gaat nu nog makkelijker, preciezer en sneller. Echter, ondanks de toenemende invloed van technologie blijven mensen het kloppende hart van HomeLink. Met de nieuwe website vinden deelnemers meer mogelijkheden om hun interesses te delen, om anderen te vinden met dezelfde affiniteiten, of hun kinderen andere talen en culturen bij te brengen via een jongerenruil. Meer dan een halve eeuw later, met tienduizenden actieve deelnemers en 27 lokale vertegenwoordigers over de hele wereld, blijft Homelink een hechte groep mensen met respect voor elkaars cultuur en wederzijds vertrouwen.

  • HomeLink viert haar 65 jarig jubileum. David Ostroff zou trots zijn geweest!

Welkom in de HomeLink-familie. Gun jezelf de luxe om je overal thuis te voelen!